INGGRIS – Dari pertama kali virus corona melanda Wuhan, Iran dan kemudian Italia, kita mengetahui bahwa banyak diantara masyarakat yang kehilangan indra penciumannya (anosmia) dan kerap disebut sebagai gejala awal terkena Covid-19. Sekarang, setelah berbulan-bulan berlalu, lewat laporan yang ketat dan klinis, beberapa peneliti menemukan bagaimana cara virus ini menghilangkan kemampuan hidung untuk mencium bau.

Langit terlihat bersih disekitar Pantai Padang, Sumatera Barat pada Selasa, 6 Februari 2018 sore hari (Fotografer: Elitha Evinora Tarigan)

Salah satu penyebab hilangnya bau yang paling umum adalah infeksi virus, seperti pilek, sinus atau infeksi saluran pernapasan atas lainnya. Virus korona yang tidak menyebabkan penyakit mematikan, seperti COVID-19, Sars dan Mers, adalah salah satu penyebab flu biasa dan telah diketahui menyebabkan hilangnya bau.

Simon Gane, Konsultan Rhinologist dan ahli bedah THT dari Universitas London dan Profesor Jane Parker, seorang ahli kimia dari Universitas Reading adalah dua peneliti yang mengidentifikasi penyakit ini. Lewat The Conversation mereka memberitahu bahwa indra penciuman kembali ketika gejalanya hilang sama sekali karena hilangnya bau hanyalah hasil dari hidung tersumbat yang mencegah molekul aroma mencapai reseptor penciuman di hidung. Dalam beberapa kasus, kehilangan bau dapat bertahan selama berbulan-bulan dan bertahun-tahun.

“Untuk coronavirus novel (SARS-CoV-2), bagaimanapun, pola hilangnya bau berbeda. Banyak orang dengan COVID-19 melaporkan kehilangan indra penciuman yang tiba-tiba dan kemudian secara tiba-tiba dan penuh kembali ke indera penciuman yang normal.” dalam satu atau dua minggu, “saat mereka mempublikasikan pendapat mereka pada 19 Juni 2020.

Menariknya, mereka melanjutkan, banyak orang mengatakan hidung mereka bersih, sehingga kehilangan bau tidak dapat dikaitkan dengan hidung yang tersumbat. Bagi yang lain, kehilangan indra penciuman yang berkepanjangan dan tidak kembali beberapa minggu kemudian. Setiap teori anosmia dalam COVID-19 harus menjelaskan kedua pola ini.

Kembalinya indera penciuman yang tiba-tiba ini menunjukkan hilangnya bau obstruktif di mana molekul aroma tidak dapat mencapai reseptor di hidung. Orang yang kehilangan indra penciumannya setelah di CT scan dan diperiksa sinusnya maka akan terlihat bahwa bagian hidung yang bertugas untuk membaui ternyata tersumbat dengan jaringan lunak dan lendir yang bengkak yang dikenal sebagai sumbing sindroma.

“Kita tahu bahwa cara SARS-CoV-2 menginfeksi tubuh adalah dengan menempel pada reseptor ACE2 pada permukaan sel yang melapisi saluran pernapasan bagian atas. Suatu protein yang disebut TMPRSS2 kemudian membantu virus menyerang sel. Begitu masuk ke dalam sel, virus dapat bereplikasi, memicu respons peradangan sistem kekebalan. Ini adalah titik awal untuk kekacauan dan kehancuran yang disebabkan oleh virus ini sekali di dalam tubuh,”.

Awalnya, kedua peneliti tersebut berpikir bahwa virus itu mungkin menginfeksi dan menghancurkan neuron penciuman. Ini adalah sel-sel yang mengirimkan sinyal dari molekul aroma di hidung Anda ke area di otak di mana sinyal-sinyal ini diinterpretasikan sebagai bau.

Namun, hasil kerja sama internasional baru-baru ini menunjukkan bahwa protein ACE2 yang dibutuhkan virus untuk menyerang sel tidak ditemukan pada neuron penciuman. Tapi protein ini ditemukan pada sel-sel yang disebut “sel-sel berkelanjutan”, yang mendukung neuron penciuman.

Kedua peneliti ini menduga bahwa sel-sel pendukung inilah kemungkinan sel-sel yang dirusak oleh virus, dan respons imun yang menyebabkan pembengkakan area tersebut tidak merusak neuron penciuman.Ketika sistem kekebalan telah mengatasi virus, pembengkakan mereda, dan molekul aroma mampu mencapai reseptor yang tidak rusak dan indra penciuman kembali normal.

Tapi mengapa kemampuan mencium tidak pulih dalam beberapa kasus? Penjelasan untuk ini lebih teoretis tapi didasarkan dari apa yang kita ketahui tentang peradangan pada sistem lain. Peradangan adalah respons tubuh terhadap kerusakan dan menghasilkan pelepasan bahan kimia yang menghancurkan jaringan yang terlibat.

Ketika peradangan ini parah, sel-sel terdekat lainnya mulai rusak bahkan hancur oleh “percikan kerusakan” ini. Kami meyakini bahwa ini yang menyebabkan tahap kedua, yaitu ketika neuron penciuman rusak. Pemulihan kemampuan mencium jauh lebih lambat karena neuron penciuman membutuhkan waktu untuk regenerasi dari pasokan sel induk di dalam lapisan hidung.

Dalam masa pemulihan awal sering terjadi distorsi indra penciuman yang dikenal sebagai parosmia, yaitu bau-bau yang dicium tidak seperti bau-bau normal. Banyak penderita parosmia, misalnya, menggambarkan bahwa kopi jadi beraroma seperti benda terbakar, benda kimia, kotor dan seperti limbah.

Fisioterapi untuk hidung

Penciuman sering disebut indra Cinderella karena sering diabaikan dalam penelitian ilmiah. Tapi kini indra ini telah menjadi fokus penelitian terdepan saat pandemi. Harapannya adalah bahwa kita akan belajar banyak bagaimana virus terlibat dalam menghilangkan kemampuan mencium. Tapi bagaimana dengan orang-orang yang kehilangan penciuman saat ini?

Berita baiknya, neuron penciuman dapat beregenerasi. Pada sebagian besar orang, neuron ini terus tumbuh kembali setiap saat. Kita dapat memanfaatkan regenerasi itu dan mengarahkannya dengan fisioterapis hidung: pelatihan penciuman.

Ada bukti kuat bahwa banyak pemulihan kemampuan mencium terbantu oleh paparan berulang yang dilakukan secara sadar terhadap serangkaian aroma yang sama setiap hari. Sangat ini mungkin cara ini akan berhasil untuk memulihkan kemampuan mencium yang hilang akibat COVID-19.

Leave a Reply

  • (not be published)