Sumber Foto: Associated Press

PETERSBURG – Tahun depan, nyamuk hasil rekayasa genetika akan dilepaskan di Florida Keys dalam upaya memerangi penyakit bawaan serangga seperti demam berdarah dan virus Zika.

Rencana yang disetujui minggu ini oleh Florida Keys Mosquito Control District, menyerukan bahwa proyek percontohan pada tahun 2021 akan melibatkan nyamuk Aedes aegypti berkaki belang, yang bukan asli Florida.

Associated Press News menngatakan bahwa nyamuk ini diketahui menularkan beberapa penyakit ke manusia, terutama di rangkaian pulau Keys di mana hampir 50 kasus demam berdarah telah dilaporkan sepanjang tahun ini.

Rencana yang digagas oleh perusahaan bioteknologi Oxitec ini tujuannya adalah untuk melepaskan jutaan nyamuk jantan yang telah diubah secara genetik untuk kawin dengan nyamuk betina yang menggigit manusia karena mereka membutuhkan darah.

Nyamuk jantan yang tidak menggigit akan mengandung perubahan genetik pada protein yang akan membuat keturunan mana pun tidak dapat bertahan hidup, sehingga mengurangi populasi serangga yang menularkan penyakit, secara teori.

Kevin Gorman, seorang ilmuwan Oxitec mengatakan dalam sebuah wawancara telepon dari Inggris bahwa perusahaan tersebut telah berhasil melakukan proyek serupa di Kepulauan Cayman dan Brasil.

“Ini berjalan sangat baik,” kata Gorman. “Kami telah melepaskan lebih dari satu miliar nyamuk selama bertahun-tahun. Tidak ada potensi risiko terhadap lingkungan atau manusia,” katanya.

Oxitec menunjukkan banyak studi oleh lembaga pemerintah, mulai dari Badan Perlindungan Lingkungan hingga Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit AS, yang menggarisbawahi keamanan proyek. Beberapa badan pemerintah Florida telah menyetujuinya juga.

Namun, ada orang yang khawatir tentang penggunaan organisme hasil rekayasa genetika, atau GMO yang mereka yakini dapat mengubah keseimbangan alam planet. Pada pertemuan dewan pengontrol nyamuk Florida Keys beberapa orang mempertanyakan kebijaksanaan proyek.

“Anda tidak tahu apa yang akan dilakukan,” Barry Wray, direktur Koalisi Lingkungan Florida Keys, mengatakan kepada dewan.

Apakah nyamuk yang dimodifikasi dapat secara efisien menghancurkan populasi nyamuk di Florida? Hal ini tetap menjadi pertanyaan oleh beberapa ahli.

“Nyamuk yang diciptakan di laboratorium belum melalui proses seleksi alam, di mana hanya yang terkuat yang bertahan dan kawin. Begitu mereka dilepaskan di lingkungan alami, apakah mereka akan fit seperti pejantan alami dan mampu mengungguli mereka untuk mendapatkan pasangan? ” kata Max Moreno, seorang ahli penyakit yang ditularkan oleh nyamuk di Indiana University yang tidak terlibat dalam perusahaan atau proyek percontohan tersebut.

Pertanyaan lainnya adalah apakah nyamuk memiliki efek lain yang tidak diinginkan terhadap lingkungan. Jika seekor laba-laba, katak atau burung memakan nyamuk, apakah protein yang dimodifikasi itu akan berpengaruh pada predator?

“Sebuah ekosistem sangat rumit dan melibatkan begitu banyak spesies, hampir tidak mungkin untuk menguji semuanya terlebih dahulu di laboratorium,” kata Moreno.

“Ilmu pengetahuan ada di sana. Ini adalah sesuatu yang dibutuhkan Monroe County, ”kata Cranny-Gage.

“Kami mencoba segala daya kami, dan kami kehabisan pilihan,” tutupnya.

Leave a Reply

  • (not be published)